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ドリップコーヒーの蒸らしについて

コーヒーが好きでこだわりのある方は、ご自身でコーヒー豆を買ってきて、挽きたて・淹れたてのドリップコーヒーを楽しむと思います。

本やネットでコーヒーの淹れ方について検索してみると、コーヒーをドリップする工程に「蒸らし」が必ずと言っていいほど出てきます。

蒸らしはコーヒーの成分をしっかりと抽出させるために必要な手順の一つで、時間・注湯量によって味わいが変わってきます。

そこで今回は、コーヒーの蒸らしが味わいにどう影響するのか考えてみましょう。

 

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蒸らしとは?

コーヒーの蒸らしとは、挽いたコーヒー豆に含まれているガス(主に二酸化炭素)を放出させてコーヒー粉にお湯を浸透させるために行います。

コーヒー粉にお湯が触れると、もこもこ~っと膨れてきますよね?アレです。

「新鮮なコーヒーはよく膨らむ」というのは間違いではないのですが、深煎りのコーヒーにはガスが多く含まれているため、気持ちいいいくらいに膨らんでくれます。

逆に、浅煎りのコーヒーに含まれるガスは少ないため、焙煎したてでも深煎りのように膨らみません。

なので、一概に「古いコーヒー=膨らまない」ではないのですが、時間が経つとガスが自然に抜けていってしまうので、結果的に膨らみは小さくなります。

ガスの量はコーヒー豆の状態によって左右されるため、蒸らしによる膨らみの大小は使用するコーヒー豆に対しての目安にすると良いでしょう。

 

時間

ではまず、蒸らす時間について。

蒸らす時間が長ければガスがしっかり抜けて成分がよく抽出される、というのはイメージ出来るのではないでしょうか?

しかし、その分トータルの抽出時間が長くなるため、抽出の後半で雑味や渋みが出ないように調節する必要があります。

逆に、蒸らす時間が短ければスッキリとした印象になりますが、物足りなくなる可能性が出てきます。

一般的には蒸らしは30秒と言われますが、実際にそれくらいでコーヒー粉の膨らみが落ち着き、程よく成分が抽出されます。

30秒を目安に、好みで蒸らし時間を変えてみるのも、味の変化を楽しめるので面白いと思います。

 

コーヒー粉を蒸らすための注湯量ですが、少なすぎるとコーヒー粉全体にお湯を浸透させることが出来ないため、ある程度の量が必要になります。

多すぎるとコーヒー粉を通っただけの液体が増えてしまいます。

おおよそ、使用するコーヒー粉の2倍量くらいがちょうどいいと思います。

注湯し終えた時に、ドリッパーからポタッ…、ポタッ…、と滴るのは少なく、コーヒー粉全体にお湯がいきわたりません。(試しにスプーンでコーヒーの層をほぐしてみたら乾いていた部分がありました)

ジャーッと流れるのは多いです。

 

円錐形のドリッパーは中心部分の層が厚いので、真ん中あたりに多めに注ぐと良いでしょう。

 

一工夫

コーヒーショップによっては、蒸らしの時にコーヒー粉に手を加えているのを見たことはありませんか?

例えば、円錐形ドリッパーを使用する場合は真ん中のコーヒー粉の層が厚いため、平らにならしたコーヒー粉の中心部分にくぼみを作ることで、コーヒー粉の厚みを均一にする方法があります。

他に、蒸らしの時にスプーンを使ってコーヒー粉を撹拌させて、浸透させやすくする方法もあります。

コーヒーの大会などでも新しい抽出法が出てきたりするくらいなので、美味しいコーヒーを淹れるためのオリジナルの手法を考えてみても良いかもしれませんね。

 

まとめ

コーヒーの抽出における蒸らしの効果についてイメージは湧きましたか?

簡単にまとめると、コーヒーに含まれる成分を出来るだけ抽出したい場合はしっかりとコーヒー粉にお湯を浸透させて蒸らします。

逆にスッキリさせたい場合は、極論を言うと蒸らしは絶対に必要な工程、ということもないと考えます。

使用するコーヒー豆・器具・好みによって蒸らし方を変えてみてもいいですね。

美味しいコーヒーを淹れるための基本は頭に入れて、いろいろな方法でコーヒーを楽しんでみましょう!

 

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